Vad är polyuretan?

Polyuretan (PUR) är ett plastmaterial av typen polymerer. Det är mycket flexibelt och anpassningsbart. Av polyuretan går det att framställa produkter som är mjuka eller hårda, i skummaterial eller i massivt material. Exempelvis går det att producera uretanplast som är känt för dess förmåga att det nöts extremt lite och ska stå emot stark värme. Polyuretan används även bland annat som isolering, i lack, bussningar och lim.

Så används polyuretan

Polyuretan PUR används inom ett stort antal områden, bland annat:

  • Isolering: Byggisolering, isolering i kylskåp och frysar. Finns även som spray.
  • Hjul: Industrihjul, hårda hjul för truckar, bandvagnshjul, linhjul, kölrulle m.m.
  • Blandare till betongindustrin: Betongblandare, plantblandare och frifallsbrytare.
  • Dämpare: Ljuddämpare i skrottransporter, kajskydd eller coilskydd m.m.
  • Lim: 1- och 2-komponentform. Har låg ytspänning och kan väta plastmaterial bra. Det finns även trälim som innehåller polyuretan, t.ex. Cascol.
  • Lack, ytbeläggningar och färg
  • Bildelar:ex. bussningar Volvo 240, Volvo V70 och Saab 9-5
  • Stoppning i möbler
  • Madrasser
  • Träpaneler
  • Husdelar: Takbalk, taklist m.m.
  • Skosulor
  • Kläder och regnkläder

En stor fördel med att tillverka polyuretaner är priset. Det är ett förhållandevis billigt material. Ett företag som arbetar med att tillverka ämnet kan alltså ha kunder från en mängd olika branscher. Jämförs detta ämne med andra ämnen som har liknande egenskaper och hållbarhet, är det mycket konkurrensmässigt rent prismässigt med tillverkning i polyuretan.

Var kan man köpa polyuretan? Det beror på vilken typ du ska köpa. Det finns både tillverkare och återförsäljare som har ett stort antal olika polyuretanprodukter. Polyuretanlim, lack, vissa rullar och komponenter hittar du hos återförsäljare som t.ex. Biltema och Bauhaus.

Gul truck med polyuretanhjul
Polyuretan används bland annat till hjul i truckar.

Från textilindustri till verkstad

Materialet kan som nämnts användas till en rad olika produkter. Men den är även vanligt förekommande inom textilindustrin. Detta eftersom ämnet fungerar som olika beläggningar på textilmaterial. Vilken egenskap som denna beläggning ska ha beror även på hur sammansättningen ser ut. Det kan exempelvis handla om att skapa en imitation av läder, skapa motståndskraft mot smuts eller flamsäkra textilierna.

Det finns även företag som valt att använda polyuretan för att skapa vattenavvisande beläggningar på skor och textilier. Detta har i vissa fall kallats koagulerad polyuretan utifrån hur ämnet reagerar i kontakt med vatten. En stor del av tillverkningen av polyuretan handlar om att skapa material anpassat för verkstadsindustrin. Det används bland annat som vibrationsisolering. Man kan isolera enstaka maskiner, hela rum eller delar där extra ljudisolering är viktigt. Generellt är alltså användningsområdet mycket brett vilket även gör att tillverkare av polyuretan kan skapa flexibla produkter helt anpassade efter kundens behov.

Tillverkning av polyuretan

Polyuretan framställs genom så kallad polyaddition. Det är en sammanslagning av:

  • Diisocyanater eller polyisocyanater och
  • Difunktionell eller polyfunktionell alkohol – långkedjiga polyoler samt
  • Kedjeförlängare

Dessa tre kallas för startmaterial. Resultatet är något som kallas för blocksampolymer. De plaster som kan bildas av detta material delas in i fyra kategorier:

  • Mirkocellulär uretanelastomer: Elastiskt och töjbart.
  • Solid uretanelastomer: Hårt men töjbart material.
  • Styvt polyuretanskum: Isolering, styvt material.
  • Uretanhärdplast: Hårt men samtidigt flexibelt.

Polyuretan är ett mycket tacksamt material att jobba med eftersom det kan formas utifrån olika behov. Det går exempelvis att göra det mjukt eller hårt, flexibelt eller styvt. Det som avgör slutproduktens egenskaper beror på vad man kombinerar för ämnen.

Eftersom polyuretaner ingår i samma kemiska familj så kan man grovt förenklat säga att det är samma material i en surfingbräda som i en skummadrass. Man kan tillföra olika varianter av de ämnen som ingår i mixen för att få helt olika resultat.